With temperatures consistently in the 80s and 90s lately, it’s pretty obvious that summer has arrived! With that comes the added responsibility of companies to ensure their workers stay safe in the heat—especially companies like ours that do much of their work outdoors. To safeguard our team members against heat-borne illness, we need to provide them with water, rest, and shade.

According to OSHA, over 40% of heat-related worker deaths happen in the construction industry. What can we do to protect our team members?

  • Make sure to cover hydration in your PODs (plans of the day) and note heat hazards on your JHAs (job hazard analysis), especially for employees working outdoors and in the sun. They need to be aware of the importance of staying hydrated at all times.
  • Make sure that drinking water is readily available for employees to drink as needed. Some projects have dispensers, some have water bottles (preferably these are in coolers or refrigerators) or other means to deliver cool or cold, drinkable water.
  • Keep a close eye out for signs of heat exhaustion and/or heat stroke. If you see signs of illness, take immediate action.

It’s important to keep these facts fresh in our team members’ thoughts. The more we educate people and remind them of the dangers and how to prevent them, the quicker we can bring down heat-related incidents.

Signs of Heat Exhaustion/Heat Stroke:

  • Faintness or dizziness
  • Nausea or vomiting
  • Heavy sweat often accompanied by cold, clammy skin
  • Weak, rapid pulse
  • Pale or flushed face
  • Muscle cramps
  • Headache
  • Weakness or fatigue

What to Do if Someone Displays Signs of Heat Illness:

  • Take them to a shaded or indoor (cooler) area
  • Have them drink plenty of water
  • Remove or loosen any tight clothing (i.e., harness, PPE)
  • If fans or cold rags are available, use those around neck and face
  • Stay with them until they seem ok to return to work (if any doubt, contact the Safety Dept.)

¡Como Viene la Ola de Calor!

Con temperaturas consistentemente en los 80 y 90 últimamente, es obvio que el verano ha llegado! Con esto también llega la responsabilidad adicional de los empleadores en asegurar que sus trabajadores se mantengan protegidos contra el calor—especialmente compañías como la nuestra la cual realiza una gran parte de su trabajo afuera. Para proteger nuestros empleados contra condiciones causadas por el calor extremo, necesitamos proveerle agua, descanso y sombra.

De acuerdo a OSHA, sobre 40% de las muertes relacionadas con el calor ocurren en la industria de la construcción. Que podemos hacer para protegerlos?

  • Asegúrense de cubrir hidratación en sus POD’s (Plan del Dia) y noten el peligro del calor en sus Análisis de Peligros del Trabajo (JHA), especialmente para trabajadores trabajando afuera en el sol. Estos deben saber la suma importancia de mantenerse siempre hidratados.
  • Asegúrense de tener agua de tomar fácilmente accesible y en suficientes cantidades para nuestros empleados en todo momento. Algunos proyectos tienen dispensador, otros traen agua en botellas (preferiblemente en hieleras) u otros medios para proveer agua en temperaturas agradables y eficaces para tomar.
  • Manténgase en alerta por señales de agotamiento por calor y/o golpes de calor. Si observa señales de estas condiciones, tome acción inmediata.

Tal como la agua fresca, es de suma importancia mantener estos hechos frescos en las mentes de nuestros empleados. Mientras más educamos y recordamos de estos peligros, y como prevenirlos, más rápido reducimos estos incidentes relacionados con el calor.

Señales de Agotamiento por Calor / Golpe de Calor:

  • Debilidad o mareos
  • Nausea o vomito
  • Sudor pesado regularmente acompañado por piel fría y pegajosa
  • Pulso acelerado o débil
  • Cara pálida
  • Calambres de los músculos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga

Que Hacer si Encuentras Alguien Demostrando Síntomas de Agotamiento por Calor:

  • Muévanlo a un área de sombra o adentro de una estructura
  • Dele bastante agua para tomar
  • Quite o afloje ropa o equipo apretado (i.e., arnés, EPP)
  • Si existen abanicos o trapos fríos, úsenlos alrededor del cuello y cara.
  • Quédese con el individuo hasta que demuestre habilidad para regresar al trabajo (cualquier duda, comuníquese con el depto. de Seguridad).