When healthcare is discussed, often our physical health comes to mind. But mental well-being also plays a major role in a person’s overall health. According to the World Health Organization, a recent study showed that the global economy loses $1 trillion (that’s not a typo) in productivity each year due to depression and anxiety disorders. Colorado in particular struggles with mental health issues as it is in the top ten states for suicide. That’s a scary number, but it’s important to understand the facts and the causes in order to offer help where it’s needed.

I recently sat down with Haselden’s HR Manager, Amanda Sparks, to talk about mental health and how companies can help ensure that team members have access to resources.

Let’s start with the basics. What is mental health?

I think when we talk about mental health in the workplace, we speak to the emotional, psychological, and social well-being of individuals. From a workplace standpoint, when you break that down, we’re looking at how people are supported in the workplace, what their stress levels are at their jobs, and whether or not they have that work/life balance. (See mentalhealth.gov’s description of mental health here.)

Why do you think there’s a stigma surrounding receiving mental health services?

I believe it has improved and people are more open to talking about mental health, but it’s still not great. It’s important to create more awareness around the topic because I imagine part of the problem is that people don’t understand what the resources are and how they can help themselves. I think the unknown makes people not want to discuss it as openly.

What do you see as barriers for people looking to seek mental health services?

One issue is people just not talking about mental health in the first place. They aren’t aware of the resources, don’t know what’s out there, and don’t know how their benefits work. Another issue is that people aren’t sure who to go see. The third blockade is that a lot of counselors don’t take insurance, so it can get very expensive and difficult for people financially. There’s also the matter of how busy the providers are. There are many providers who aren’t accepting new patients because their practices are already so full, and if they are, the wait to get in can be very long. If you’re in a situation where you need mental health assistance, you probably don’t want to wait.

How do you proactively address mental health with team members?

From an HR strategy standpoint, it’s really about educating everyone on what their benefits are and how they work, what falls under the umbrella of mental health, and what resource options they have and how to access those. At Haselden, it’s things like communicating about our Employee Assistance Program (EAP), and ensuring our team members know they have access to things like a smoking cessation program, free visits with a mental health provider through the EAP, and different help lines through our benefits carrier, etc. Resources like these are really important because taking that first step often encourages a person to continue on the path to finding the right care.

I’m sure there is a lot of information out there about mental health benefits, etc. As an HR professional, what are the most important aspects for you to be aware of?

Knowing your company’s benefits inside and out so you can help your team members. When someone comes to you, you want to be able to immediately point them in the right direction and guide them to the right resource. It’s so important for anyone in HR (or anyone who’s involved in benefits) to really understand the trends in mental health—especially in the workplace—and where those are headed

Resources

If you—or someone you know—needs help and you don’t know where to start, these are some good resources:

Mental Health Colorado

Colorado Mental Wellness Network

CO Wellness Recovery 

Construction can be stressful. There’s a lot to think about, a lot going on every day, a lot of moving parts. We want to make sure our team members have the resources they need to achieve a healthy work/life balance.

Amanda Sparks

Haselden HR Manager

and how big an issue mental health has become. It’s up to us to follow those trends and figure out the new and improved ways of battling mental health issues so we can ensure our team members can always feel that work/life balance. That means staying up-to-date on the latest research, looking at what different options are provided, or working with our team to see what other options are out there to enhance our benefits.

A lot of people don’t think of mental health as a consideration when they think of the construction industry—they think of physical health. Why is it important in the work we do?

People are dealing with high stress in jobs in our industry. As a general contractor, our team members are not only dealing with our own employees, but they’re also coordinating with subcontractors, subconsultants, owners, architects … so they’re not just responsible for Haselden team members, but everyone else on the jobsite. On a big job, we could be talking about hundreds of people. Making sure everyone is safe every day, making sure they get home to their families and friends—that’s a big responsibility. We also have very strict deadlines in construction. Time is money and that can be really stressful. There are also long hours involved in many of the projects and those are hours these men and women are away from their families, which can also create stress. So again, we’re back to looking at how to achieve that work/life balance.

What are ways that companies can support/promote positive experiences for their team members?

Whatever industry you’re in, understanding your people and culture is key. What do your people love? What are their interests? What makes them happy? Is it having an ice cream social every Friday during the summer? Something simple like that can show appreciation and give people a quick break. Small gestures can make a difference; it’s the consistency of mindfulness throughout the year that’s really important. Every company has an interesting culture and what works at each place is going to be different. We know our team members love our car show, the company picnic, Flauta Fridays—all these traditions that we’ve created that people look forward to. So we build on those. At Haselden, one of our values is Sense of Belonging and these events help instill that in our team members.

How Can Employers Help

Providing access to resources that support mental health is an important responsibility that employers have to their employees. Amanda notes that creating awareness and talking about those resources is especially crucial because people spend the majority of their time at work, and a team member’s mental health doesn’t just affect them, it trickles down to their families and friends. By being proactive, understanding trends and statistics, and disseminating information, companies can make a positive difference in their employees’ lives.

Creating a Healthy Workplace

Here are some tips the World Health Organization suggests to make your workplace healthier!

  • Reduce work-related mental risk factors
  • Focus on employee strengths
  • Attend to mental health issues, even if work is not the cause
  • Identify distress, use of harmful psychoactive drugs, and illness and provide the resources to manage those issues
  • Provide career development opportunities
  • Let employees know what resources and support is available to them
  • Recognize and reward team members’ contributions

Salud y el Bienestar — ¡No es Solo Físico!

Cuando se habla sobre el cuidado de la salud, típicamente la salud física es a lo que nos referimos. La salud mental también influye en gran parte la salud en general de las personas. De acuerdo al World Health Organization – Organización Mundial de Salud) un estudio reciente demostró que la economía global pierde $1 trillón (no es error tipográfico) en productividad cada año debido a depresión y trastornos de ansiedad. Colorado en particular lucha con problemas de salud mental ya que se encuentra entre los 10 estados más altos en muertes por suicidio. Eso es un numero espantoso, pero es importante entender los hechos y las causas para poder ofrecer ayuda en donde se necesite.

Recientemente me senté con el Gerente de Recursos Humanos, Amanda Sparks, para hablar sobre la salud mental y como compañías pueden ayudar asegurar que sus empleados tengan acceso a los recursos disponibles.

Empecemos con lo básico. ¿Qué es salud mental?

Yo pienso que, cuando hablamos de la salud mental en el trabajo, nos referimos a lo emocional, psicológico y el bienestar social de los individuos. Desde el punto de vista laboral, cuando lo dividimos todo, estamos observando en como el trabajador es respaldado en el trabajo, cuales son sus niveles de estrés mientras trabajan y si tienen ese balance saludable de vida y trabajo.

¿Porque crees que existe un estigma alrededor del recibimiento de servicios de salud mental?

Yo creo que ha mejorado y las personas se encuentran más abiertos para hablar sobre la salud mental, pero, el estigma todavía existe. Es importante crear más conciencia alrededor de este tema porque pienso que parte del problema es que la gente no entiende los recursos que existen y como pueden ayudarse a sí mismos. Yo pienso que lo desconocido influye a las personas en no hablar del tema tan liberalmente.

¿Qué vez como barreras para las personas buscando servicios de salud mental?

Un problema es que básicamente las personas no están hablando de la salud mental en primer lugar. No están conscientes de los recursos, no reconocen lo que existe y no entienden como sus beneficios funcionan. Otro problema es que las personas no necesariamente saben a quién acudir o llamar. La tercera barrera es que la mayoría de los consejeros no aceptan seguro médico, así que se puede poner bien costoso y difícil para las finanzas de las personas. También depende de que tan ocupados están los proveedores. Existen muchos proveedores quienes no están aceptando nuevos pacientes porque sus prácticas ya se encuentran llenas, y si así es, la espera para entrar puede ser muy larga. Si te encuentras en una situación en donde necesitas ayuda mental, probablemente no debes esperar.

¿Como proactivamente te diriges a la salud mental con nuestro equipo en el trabajo?

Desde un punto de estrategia de Recursos Humanos, se trata básicamente en la educación de todos en que son y cómo funcionan sus beneficios, que cae bajo la sombrilla de salud mental, cuales opciones de recursos existen y como accederlos. En Haselden, son cosas como la comunicación a nuestros empleados sobre el Programa de Asistencia al Empleado (EAP), y asegurando que nuestros empleados estén conscientes que tienen acceso a programas tales como dejando de fumar, visitas gratis a través del mismo programa y distintas líneas de ayuda telefónica a través de nuestra compañía de beneficios, etc. Recursos de este tipo son de suma importancia porque tomando ese primer paso muchas veces anima a la persona en continuar ese camino hacia el cuido apropiado.

Estoy seguro de que existe mucha información sobre los beneficios de salud mental. ¿Como un profesional de Recursos Humanos, cuáles son los aspectos más importantes de los que debe usted estar consciente?

Reconociendo y entendiendo los beneficios de su compañía completamente para así poder ayudar a los miembros de tu equipo. Cuando alguien te pide ayuda, debes de estar siempre preparado para apuntarles hacia la dirección correcta y guiarlos al recurso apropiado. Es de suma importancia para cualquier persona en Recursos Humanos (o cualquier persona envuelta en beneficios) entender completamente las tendencias en la salud mental—especialmente en el trabajo—y hacía que dirección estas tendencias se dirigen. También tenemos que realizar que tan grande es el problema de la salud mental. Esta en nosotros de seguir estas tendencias y de figurar las maneras nuevas y mejoradas de batallar estos problemas de salud mental para que nuestros empleados alcancen ese balance de trabajo y vida. Eso significa quedándonos al tanto de lo último en los estudios, cuales opciones distintas están disponibles o trabajando con nuestros compañeros de trabajo para descubrir lo que se ofrece ahora mismo para mejorar nuestros beneficios aún más.

Muchas personas no consideran la salud mental cuando pensando de la construcción—piensan en la salud física. ¿Porque es tan importante la salud mental en lo que hacemos?

Trabajadores están batallando contra el estrés en nuestra industria. Como contratista general, nuestros miembros no solo trabajan con sus propios compañeros, también tienen que coordinar con subcontratistas, subconsultantes, dueños, arquitectos, etc. No solo son responsables por los miembros de Haselden, pero también todas las otras personas en el proyecto. En un proyecto grande, esto puede significar cienes de personas. Asegurando que todos trabajen seguramente, que regresen a sus familias u amigos—es una gran responsabilidad. También tenemos horarios bien estrictos en la construcción. El tiempo es dinero y esto hace la situación bien estresada. También existen largas horas en muchos de nuestros proyectos. Las mismas horas que nuestros hombres y mujeres no se encuentran con sus seres queridos. Esto claramente puede causar estrés. Así que, de nuevo, estamos buscando como alcanzar ese balance de trabajo y vida.

¿Como serian maneras que las compañías pueden respaldar/promover experiencias positivas para sus miembros?

En cualquier industria que trabajes, reconociendo y entendiendo tu gente y su cultura es clave. ¿Qué es lo que le encanta hacer? ¿Cuáles son sus intereses? ¿Qué los pone contentos? ¿Comiendo helados durante un social un viernes de verano? Es algo tan simple lo que puede demostrar agradecimiento y proveerle a tus empleados un descanso breve. Gestos pequeños hacen la diferencia. Es la consistencia del reconocimiento a través del año lo que surge ser lo más importante. Toda compañía posee una cultura interesante y lo que funcione en cada una de ellas va a ser distinto. Nosotros sabemos que a nuestro equipo le encanta el espectáculo de carros, el picnic anual, Viernes de Flautas—todas estas tradiciones que creamos en donde las personas se alegran de antemano esperando su llegada. Así que, construimos sobre eso. En Haselden, uno de nuestros valores es el Sentido de Pertenencia y estos eventos ayudan a instilar este sentido en nuestros miembros.

¿Como pueden ayudar las empresas?

Proveyendo acceso a los recursos que respaldan la salud mental es una responsabilidad importante que los empleadores tienen hacia sus empleados. Amanda recuerda que creando reconocimiento y hablando sobre estos recursos es especialmente importante porque la gente pasa la mayoría de su tiempo en el trabajo y, la salud mental no tan solo afecta al individuo, pero también a su familia y amigos. Siendo proactivos, entendiendo las tendencias y estadísticas, y regando la información, compañías pueden crear una diferencia positiva en las vidas de sus empleados.

Resources

Si usted—o alguien que conoces—necesita ayuda y no sabes dónde empezar, estos son buenos recursos:

Mental Health Colorado

Colorado Mental Wellness Network

CO Wellness Recovery 

“La construcción puede estar llena de tensión. Hay mucho que pensar, mucho sucediendo cada día, muchas partes movedizas. Queremos asegurar que nuestros miembros posean los recursos que necesiten para lograr un balance saludable de trabajo y vida.”

Amanda Sparks,
Haselden HR Manager