The Problem

Being tired at work isn’t just a bothersome annoyance. When you’re at a construction site, it’s downright dangerous. Fatigue in the workplace is an often overlooked job hazard that merits serious attention.

Risk factors in both the workplace and the employee’s personal habits can influence the prominence of fatigue’s role at work. The boxes below highlight many of the risk factors to be aware of. The frequency and severity of the injuries increase along with the number of risk factors.

Workplace Risk Factors

  • Shift work
  • Demanding jobs including those that require constant focus and concentration, temperature extremes, low lighting levels
  • Long shifts (10+ hours)
  • Long weeks (50+ hours)
  • Lack of sleep (<7 hours)
  • No rest breaks
  • Quick shift returns (less than 12 hours for recovery between shifts)

Employee Risk Factors

  • Commutes longer than 30 minutes
  • Sleep loss through lifestyle choices
  • Untreated sleep disorders
  • Lack of sleep (half of employees working overtime aren’t getting enough sleep)
  • Working a 50 hour week has a 13% increased risk of an incident
  • Working a 60 hour week has a 30% increased risk of an incident

The Facts

According to the National Safety Council, 13% of workplace injuries are attributable to fatigue. Given that going 17 hours without sleep is the equivalent of having a blood alcohol content (BAC) of 0.05, and going 21 hours without sleep is the equivalent of having a BAC of 0.10, that’s not too surprising.

What are the symptoms of fatigue? According to OSHA, fatigue causes issues such as:

  • Weariness
  • Sleepiness
  • Irritability
  • Reduced alertness
  • Impaired decision making
  • Lack of motivation
  • Lack of concentration and memory

Studies have also linked fatigue to a plethora of health problems like heart disease, stomach and digestive problems, musculoskeletal disorders, reproductive problems, depression, breast and prostate cancer, sleep disorders, poor eating habits/obesity, and worsening of chronic diseases such as diabetes and epilepsy.

 

The Solution

There are things we can do to combat this problem, both as team leaders and as team members! Step one is education – many employees do not understand the dangers of fatigue, and talking to your crew about the causes and consequences can go a long way toward prevention.

As an employee, being sure to get restful, healthy sleep is one of the most important things you can do. To ensure this, follow these guidelines from OSHA:

  • Sleep 7-9 hours without interruption
  • Attempt to sleep at the same time every day
  • Avoid caffeine before bedtime
  • If you work nights or evenings, be sure to sleep within the last 8 hours before going to work
  • If you nap before work, it should be for less than 45 minutes or more than 2 hours to ensure a complete sleep/wake cycle
  • Exercise regularly, eat a balanced diet, and maintain a healthy weight

As an employer, there are several things we can do on the job sites to prevent fatigue.

  • Require extended rest periods for workers laboring extended hours
  • Designate a rest/eating area
  • Encourage workers to admit when they are too tired to perform their job safely and don’t discipline those workers (this can lead to preventing them from reporting fatigue)
  • Provide weekly time off from work
  • Limit work hours

Through education and working together, we can recognize, manage, and prevent fatigue in the workplace.

Fatiga en el Trabajo: ¿Estas Demasiado Cansado para Leer Esto?

El Problema

Encontrándote cansado en el trabajo no tan solo es molestoso, cuando en una zona de construcción, este simplemente peligroso. Fatiga en el trabajo es un peligro comúnmente pasado por alto y se merece su atención seria.

Factores de riesgos, tanto en el trabajo como en el comportamiento personal del empleado puede influir la prominencia de la fatiga en el trabajo. Las listas al seguir señalan muchos de los riesgos contra los cuales debemos de protegernos. La frecuencia y severidad de las heridas aumentan de acuerdo al número de los riesgos.

Factores de Riesgos en el Trabajo

  • Turnos de trabajo
  • Trabajos exigentes incluyendo aquellos cuales requieren enfoque y concentración, temperaturas extremas, poca luz
  • Turnos largos (10+ horas)
  • Largas semanas (50+ horas)
  • Falta de sueño (<7 horas)
  • No periodos de descanso
  • Regresando rápidamente (Menos de 12 horas de recuperación entre turnos)

Factores de Riesgos del Empleado

  • Viaje al trabajo de 30 minutos o mas
  • Perdida de sueno debido al estilo de vida
  • Desordenes de sueno sin tratamiento
  • Sueno insuficiente (la mitad de los empleados trabajando más de 50 horas no reciben suficiente sueno)
  • Trabajando semanas de 50+ horas aumenta el riesgo de una herida un 13%
  • Trabajando una semana de 60+ horas aumenta el riesgo 30%

Los Hechos

De acuerdo a la Junta Nacional de Seguridad (National Safety Council), 13% de heridas en el trabajo son atribuidas a la fatiga. Reconociendo que trabajando 17 horas corridas sin descanso o sueño es equivalente a una concentración de 0.05 de alcohol en la sangre. 21 horas sin sueño es equivalente a 0.10 de alcohol en la sangre, un 13% no es muy sorprendente.

¿Cuáles son los síntomas de la fatiga? De acuerdo a OSHA, fatiga crea problemas tales como:

  • Hastío
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Atención reducida
  • Habilidad disminuida para hacer decisiones
  • Perdida de motivación
  • Perdida de concentración y memoria

Estudio también han vinculado la fatiga con varios problemas de salud tales como enfermedades del corazón, problemas del estómago y digestivos, desordenes musculoesqueléticos, problemas reproductivos, depresión, canceres de los senos y próstata, desordenes de sueño, hábitos pobres de comer/obesidad, y el empeoramiento de condiciones existentes crónicas como el diabetes u epilepsia.

La Solución

Existen cosas que podemos hacer para combatir este problema, ambos como líderes de nuestros equipos y como miembros de los mismo. Paso número uno es la educación – muchos empleados no entienden los peligros de la fatiga, entonces, hablándole de las causas, peligros y consecuencias ayudara a lo largo hacia la prevención.

Como un empleado, asegurando que recibas sueno largo y saludable es un de las cosas más importantes que puedes hacer. Para asegurar esto, siga estos pasos de parte de la OSHA:

  • Duerma de 7-9 horas sin interrupción
  • Intente dormir a la misma hora todos los días
  • Evite la cafeína antes de dormir
  • Si trabajas noches o en las tardes, asegura dormir 8 horas antes de su turno
  • Si tomas siestas antes de trabajar, debe ser menos de 45 minutos a más de 2 horas para asegurar un ciclo saludable de sueño y alerta
  • Haga ejercicios frecuentemente, coma una dieta balanceada, y mantenga un peso saludable.

Como un empleador, existen varias cosas que podemos hacer en el trabajo para prevenir fatiga.

  • Implemente periodos de descanso extendidos para aquellos empleados trabajando largas horas
  • Designe un área en el trabajo dedicado a descanso y para comer
  • Anime a los trabajadores que anuncien cuando se encuentran demasiados cansados para hacer su trabajo seguramente y no los disciplines cuando lo hagan (esto puede causar que no reporten fatiga cuando lo estén sufriendo)
  • Proveer tiempo libre fuera del trabajo cada semana
  • Limite las horas de trabajo

A través de la educación, juntos podemos reconocer, manejar y prevenir la fatiga en el trabajo.