A few weeks ago we ran our “Work Hard Play Hard” blog post. What do Haselden team members do when we’re not working or golfing? I kept hearing stories about these amazing things that my coworkers spent their non-working hours doing; so much so that instead of one post, this will be a four-part series! While this just touches on a few of the people that make up the Team Haselden family, it does give you a glimpse into the kind of people that walk our office corridors and project sites.

 

Part One: Jerry Blocher & Casa Bernabe

Jerry Blocher has worked for Haselden for over 20 years. He’s been an estimator, preconstruction manager, project engineer, superintendent, project manager, and senior project manager. He’s worked on some incredible projects in his tenure at Haselden, including the NREL (National Renewable Energy Lab) Research Support Facilities and the UCHealth Anschutz Inpatient Pavilion. Jerry is now Director of Development working in the real estate development arm of Haselden, and this position put him in contact with Ken Jaeger, Founder & CEO of MorningStar Senior Living.

 

Casa Bernabe

Jerry and Ken began working together in 2012 on Haselden and MorningStar’s first project together, MorningStar at Jordan. Ken told Jerry about the trips he and his family took to Puerta Cabezas, Nicaragua each year to help with an orphanage called Casa Bernabe. With a population of about 40,000 people, Puerta Cabezas is a city that faces multiple hardships. It has an unbelievable 70+% unemployment rate and supporting an orphanage is nearly impossible. In fact, when Ken started traveling to Nicaragua to make improvements at Casa Bernabe, the orphanage comprised only two dilapidated buildings.

This orphanage is not like some you might find in other parts of the world. In all likelihood, these children will not be adopted—in fact, some of them have parents that come visit them at Casa Bernabe, but they are simply not able to support them because of the dire economic state of the area. The purpose of Casa Bernabe is to provide the kids with a safe, stable home, and the life skills to support themselves in the future.

 

Spreading the Passion

Ken’s dedication to helping these kids rubbed off on Jerry. In 2013, Jerry and his family made their first trip to Puerta Cabezas to help with improvements at Casa Bernabe. That first year, they painted the newly constructed dining hall. Since then, they’ve worked on projects like mixing concrete and placing a basketball court (by hand – no concrete mixers here!), Mixing concrete at Casa Bernabeand putting up CMU (concrete masonry units) around the entire complex – about 3,000 linear feet. Thanks to the help of Jerry and Ken and others like them, the facility now has new dorms (comparable to those at a nice summer camp in the states, so bunk beds, no AC, and cubbies for each kids’ things), a dining hall, playground, nursery, and basketball court. They renovated the old boys’ dorm and gutted the girls’ dorm and turned it into a vocational center (in addition to general studies, they teach vocational skills the kids will be able to use to find jobs in their area—welding, sewing, computer skills, etc.).

 

Since that first trip in 2013, Jerry and his family have visited Casa Bernabe to volunteer each year. Each year, they discuss as a family whether to go there, or take a vacation somewhere like Disneyworld. Every year, his kids choose Nicaragua. In addition to the work they do on the buildings and grounds, it’s also about just taking the time to connect with the kids. “Hanging out with the kids, showing them they are loved and cared for, that’s really what it’s about,” said Jerry. Since his family is there year after year, they have become familiar faces to the kids, who know they can count on seeing them every summer.

Working at the Feeding Center is another event they take part in each year. Each day, they serve a meal to around 500 homeless and disadvantaged kids from the town. This interaction with the kids is one of the highlights of their trip.

 

Paying It Forward

Jerry’s dedication to Casa Bernabe doesn’t start and stop with his family’s yearly trip to volunteer there—though that’s a huge commitment in and of itself. He works to educate others about the children at the orphanage – their potential and their needs. His family also supports the facility financially, as well as helping out one of its former residents who has gone on to become a doctor (not the same economic status as being a doctor in the U.S.) and who now volunteers a great deal of his time at Casa Bernabe.

This company attracts people who like to help others and it’s part of what makes us such a strong community. Stay tuned next week for another glimpse into what makes Haselden team members tick!

Prestando una Mano en la Casa Bernabé

Hace unas semanas atrás publicamos nuestra página de blog “Trabajando Duro, Jugando Duro.” Que hacen los del equipo de Haselden cuando no estamos trabajando o jugando golf? Constantemente escuchaba cuentos de actividades grandes y divertidas las cuales mis compañeros de trabajo se encuentran envueltos durante sus horas personales, tantos cuentos que, en vez de una publicación, esto será una serie de 4 publicaciones! Aunque esta serie tocara solo en un pequeño porcentaje de lo que es la Familia Haselden, si le dará un vistazo a la clase de personas quienes caminan nuestros pasillos y proyectos.

 

Parte Uno: Jerry Blocher y la Casa Bernabé

Jerry Blocher ha trabajado por Haselden por más de 20 años. Ha trabajado como Estimador, Gerente de Pre-construcción, Ingeniero de Proyecto, Superintendente y Gerente de Proyecto. Durante su tiempo aquí en Haselden ha trabajado en unos proyectos increíbles, incluyendo NREL (National Renewable Energy Lab) Research Support Facilities (Laboratorio Nacional de Energías Renovables) y UCHealth Anschutz Inpatient Pavilion. Jerry es ahora el Director de Desarrollo trabajando en el departamento de desarrollo de bienes raíces y esta posición lo ha puesto en contacto con Ken Jaeger, Fundador u Ejecutivo Principal de MorningStar Senior Living.

 

La Casa Bernabé

Jerry y Ken empezaron a trabajar juntos en 2012 en el primer proyecto entre Haselden y MorningStar, MorningStar de Jordán. Ken le platico a Jerry de los viajes que él tomaba con su familia a Puerta Cabezas, Nicaragua cada ano para ayudar con un orfanato llamada Casa Bernabé. Con una populación de cercas de 40,000 personas, Puerta Cabezas es una ciudad la cual enfrenta múltiples dificultades. Tiene un increíble porcentaje de desempleados de 70+%. Este nivel de desempleo hace casi imposible soportar un orfanato. De hecho, cuando Ken empezó a viajar a Nicaragua para ayudar con renovaciones de la Casa Bernabé, el orfanato solo se componía de dos edificios arruinados.

Este orfanato no es como algunos que podrás encontrar en otras partes del mundo. En muchos casos, estos niños no serán adoptados. De hecho, muchos de ellos tienen padres quienes vienen a Casa Bernabé a visitarlos porque no pueden apoyarlos en sus casas debido al pobre estado económico del área. El propósito de la casa Bernabé es de proveerles a los niños un hogar seguro u estable y también habilidades para la vida para que se puedan soportar en el futuro.

 

Regando la Pasión

La dedicación de Ken hacia estos niños impresiono a Jerry de tal manera que en 2013, Jerry y su familia realizaron su primer viaje a Puerta Cabezas para ayudar con las renovaciones de La Casa Bernabé. Ese año, pintaron el nuevo comedor recientemente construido. Desde entonces, han trabajado en proyectos tales como mezclando cemento y construyendo una nueva cancha de baloncesto (a mano, aquí no existen mezcladores de cemento)!, como también construyendo edificios pequeños de ladrillo sobre todo el área (aproximadamente 3,000 pies lineales). Gracias a la ayuda de Jerry y Ken u otros como ellos, la facilidad ahora tiene nuevas recamaras (comparables a los que existen en los campos de los E.U. los cuales se componen de camitas, sin aire acondicionado y espacios para guardar artículos personales), un centro para comer, parque de recreo, cuarto de niños y cancha de baloncesto. Han renovado el viejo dormitorio de los varones y derrumbaron el dormitorio de las niñas para convertirlo en un centro vocacional (en adición a los estudios generales, ensenan habilidades vocacionales para facilitar a los niños conseguir trabajo en las áreas en donde viven—soldadura, costura, computadoras, etc.).

Desde el primer viaje en 2013, Jerry y su familia han visitado la Casa Bernabé para dar sus servicios voluntarios cada ano. Cada ano, entre su familia platican sobre ir de nuevo a La Casa Bernabé o viajar a otros lugares como Disneyworld para sus vacaciones. Cada ano, los niños de Jerry escogen ir a Nicaragua. En adición a los trabajos hechos en los edificios y terreno, se trata también de dedicar tiempo para conectar con los niños. “Pasando un buen rato con los niños, demostrándoles que son queridos, es de eso que se trata nuestra visita”, comento Jerry. Debido a las visitas anuales de su familia, se han convertido en caras familiares para los niños, quienes confían y esperan que cada ano los van a ver. Haselden team member Jerry Blocher with kids at Casa Bernabe

Trabajando en el Centro de Alimentación es otro evento en donde participa la familia de Jerry cada ano. Cada día, sirven comida a cercas de 500 niños sin hogar y/o perjudicados de la zona. Este tiempo con los niños es la mejor parte de su viaje.

 

Pasándolo hacia Adelante

La dedicación de Jerry a La Casa Bernabé no empieza y termina con el viaje anual para sus servicios voluntario, aunque el mismo es un grande compromiso por sí solo. También trabaja para educar a otros sobre los niños y el orfanato, sus necesidades y potencial. Su familia también respalda el centro financialmente,  incluyendo ayudando a un residente del área en lograr su carrera como doctor (no el mismo estatus económico de un doctor en los E.U.) el cual ahora también presta sus servicios de voluntario en La Casa Bernabé.

Haselden atrae gente a quienes les gusta ayudar a otros y es parte de lo que hace esta compañía una comunidad fuerte. Quédense en alerta para la próxima semana para recibir otro vistazo de como corre el agua en el equipo de la Familia Haselden!