This year has been far from the usual. Virtual meetings and working from home have become the norm for many people. However, when you’re constructing a building, there’s only so much that can be done remotely. That makes it even more important to make sure everyone understands safety protocols. Last week, Haselden participated in the COVID Safety Stand Down prompted by AGC of America to do just that.

What Does a Safety Stand Down Look Like During a Pandemic?

For people unfamiliar with a safety stand down, it’s when a construction site stops work to have a meeting discussing a specific safety topic. Under normal circumstances, the entire site would come together and the discussion would be led by the superintendent or site safety manager. But for last week’s COVID stand down, we did things a little differently:

  • Not everyone met at once. Many of our sites have dozens of workers, so to abide by the “no large gatherings” rule, we limited each meeting to groups of 10 people or less. We staggered meetings throughout the day to ensure the safety message reached everyone on site.
  • Don’t stand so close to me. Social distancing isn’t just important at the grocery store! Even in our small groups, we made sure to maintain the 6-foot social distancing rule.
  • Take it outside. Wherever possible, we held the stand down meetings outside in the fresh air.
  • First time topic. While common subjects for safety stand downs are things like fall protection and proper tool use, this one was all about keeping our jobsites safe during COVID-19.
  • Raise your hand if you’re present! Instead of the normal sign in sheet, we did a verbal sign in and had our subcontractors email us a list of participants. This avoided having everyone touch a pen and paper.

There were also things that we kept the same, like having Spanish translation available onsite wherever needed.

What Exactly ARE Jobsites Doing to Stay Safe?

While construction is definitely an industry that requires cooperation and collaboration, it is inherently one that usually places workers several feet apart from each other. Building on this, we began by implementing the AGC standards for a safe construction site during COVID, including general suggestions such as ensuring 6-foot social distancing, providing hand sanitizer, and staggering breaks to discourage group gatherings. This was a good start, but we determined several additional strategies we could implement to increase COVID safety on our projects:

  • Start with a clean slate. Our safety team worked with Haselden’s sister company—HRS Disaster Restoration—on full sanitations of every project site at the onset of the outbreak.
  • Keep it clean. Each project has assigned sanitation teams which clean areas like the trailers, portalets, break areas, and even some scaffolding rails before, during, and after shifts. Shared construction equipment is disinfected after each use.
  • One way up/One way down: On projects with more than one staircase, each staircase is designated (and posted) as either ascending or descending. This keeps traffic flowing in one direction and enables greater social distancing as people don’t have to pass each other on the stairs.
  • Elevator restrictions. Elevators are close quarters, so we’ve restricted the use of our site elevators for material transport and two people to move the materials.
  • Don’t touch your face! Providing face sleeves to all of our workers reminds people not to touch their face throughout the day and also provides protection from droplets.
  • Educational posters. We created specialty COVID education posters that are displayed at all jobsites.

Why Did We Hold a Stand Down Now?

Making sure people stay safe is more important than ever. To do that, we wanted to reiterate the information we’d been sharing with our team members over the past month. When AGC of America announced the national stand down, we knew it was something Haselden would take part in.

“The stand down reinforced our COVID jobsite protocols and helped ensure everyone on the project understands the guidelines and procedures we’ve put in place,” said Travis Weber, Haselden’s director of environmental health and safety. “It was also an opportunity to reassure the public and city officials that the construction industry is doing our part to protect our workforce and the public from the spread of COVID-19.”

Stay safe Colorado!

Un Nuevo Tipo de Enfoque en la Seguridad para 2020

Este año ha sido muy distinto de lo normal. Juntas virtuales y trabajando desde la casa se ha convertido en el nuevo normal para muchos de nosotros. Sin embargo, cuando estas construyendo un edificio, solo hay ciertas cosas que puedes hacer remotamente. Esta realidad hace hasta más importante la necesidad de que todos entiendan los procesos de seguridad. La semana pasada, Haselden participo en el Enfoque en la Seguridad de COVID-19 patrocinado por AGC of America (Asociación de Contratistas Generales de America) para alcanzar exactamente esta meta. 

¿Qué parece un Enfoque en la Seguridad durante una Pandemia?

Para las personas no familiarizadas con un enfoque de seguridad (Stand Down), es cuando proyectos de construcción paran todo tipo de trabajo para formar una junta y platicar sobre temas específicas de la seguridad. Bajo circunstancias normales, el proyecto entero se junta y la discusión es entonces liderada por el superintendente o gerente de seguridad. Pero, para el enfoque de la semana pasada, hicimos las cosas un poco distinto:

  • No todos se juntaron a la misma vez. Muchos de nuestros proyectos tienen docenas de trabajadores, así que, para cumplir con la nueva norma de “no reuniones en grande”, limitamos cada junta a 10 personas o menos. Escalonamos juntas a través del día para asegurar que el mensaje llegara a todo trabajador en todo proyecto.
  • No te pares cercas de mí. ¡Distancia social no solo es importante en el supermercado! Hasta en nuestros grupos pequeños, aseguramos de mantener esta distancia establecida por el estado de 6 pies.
  • Llévalo afuera. Cuando posible, ejecutamos la junta afuera al aire libre.
  • Un tema nuevo. Mientras temas comunes para a seguridad incluyen protección contra caídas y el uso apropiado de herramientas, este tema se trataba totalmente de cómo mantener nuestros proyectos protegidos contra el COVID-19.
  • ¡Suba la mano si te encuentras presente! En vez de la hoja normal de firmas para aquellos presentes, establecimos una “firma verbal” y le pedimos a nuestros subcontratistas que nos mandaran por correo electrónico la lista de los empleados en la junta. Esto ayudo a evitar el tocar de papel y pluma.

También hubo cosas que mantuvimos igual, tal como haciendo disponible la traducción al español en todo proyecto que lo necesitaba.

 

¿Qué exactamente están haciendo los proyectos AHORA para mantenerse seguros?

Mientras la construcción es definitivamente una industria que requiere la cooperación y colaboración, es una industria que usualmente posiciona los trabajadores a unos pies aparte unos de otros. Basado en esto, empezamos implementando los estándares de AGC para un proyecto seguro durante el COVID-19, incluyendo sugerencias generales tales como la distancia mínima de 6 pies, proporcionando desinfectante de manos y escalonando los descansos para desalentar reuniones en grupo. Esto fue un buen inicio, pero determinamos estrategias adicionales que podríamos implementar para aumentar la seguridad contra el COVID-19 en nuestros proyectos: 

  • Empecemos con una pizarra limpia. Nuestro equipo de seguridad trabajo con nuestros compañeros de la nueva compañía hermana de Haselden, —HRS Disaster Restoration—(Restauración de Desastre de Haselden) en el saneamiento completo de todo proyecto al principio de la pandemia.
  • Manténgalo limpio. Cada proyecto asigno un equipo de saneamiento el cual limpia áreas tales como oficinas, baños, áreas de descanso y hasta rieles de andamios antes, durante y después de sus turnos de trabajo. Equipo de construcción, el cual es compartido, es también saneado después de cada uso.
  • Una vía para arriba/Otra para abajo: en proyectos con más de una escalera, cada una es designada (y publicada) como para ascender o descender. Esto mantiene el flujo de tráfico hacia una sola dirección y facilita más la distancia social ya que evita que las personas pasen cercas unos de otros en las escaleras.
  • Restricciones en los elevadores. Los elevadores son espacios confinados, así que reducimos el uso de los elevadores a solo movimiento de materiales, con solo dos personas para su manejo.
  • ¡No toques tu cara! Proporcionando “medias” de cara a todo empleado les recuerda de no tocarse su cara a través del día y también protege contra gotillas de la boca.
  • Letreros educativos. Creamos letreros educativos especiales de COVID los cuales están presentados en todo proyecto.

¿Porque Ejecutamos un Enfoque?

Asegurando que todo trabajador se mantenga seguro es ahora más importante que nunca. Para cumplir esto, queríamos reiterar la información que hemos estado compartiendo con todos nuestros empleados a través del último mes. Cuando AGC anuncio el enfoque nacional, sabíamos que era algo en el que Haselden estaría dispuesto a participar.

“El enfoque reforzo los protocolos de COVID de los proyectos y ayudo asegurar que todos en los proyectos entendieran las guías y procedimientos que hemos puesto en pie,” dijo Travis Weber, Director del Medio Ambiente y Seguridad de Haselden. “También se prestó como una oportunidad para reasegurar al público u oficiales de la ciudad que la industria de la construcción está contribuyendo su parte para proteger nuestra fuerza de trabajadores, como también el público, contra la propagación del COVID-19.”

 

¡Manténganse seguros Colorado!